martes, 27 de enero de 2015

Ya está aquí la esperada exposición sobre la Historia Natural en el Instituto Luis Vives

Hace aproximadamente un año anunciábamos la exposición “100 años de ciencia en el Instituto Luis Vives”, en colaboración con el Instituto de Historia de la Medicina y de la Ciencia López Piñero.
La idea inicial era inaugurarla en el mes de noviembre pasado pero por problemas de calendario se ha ido retrasando. Finalmente se abrirá el próximo día 3 de febrero con el nombre “LA HISTORIA NATURAL EN EL INSTITUTO LUIS VIVES. Espacio de enseñanza, lugar de ciencia”.
Primero se expondrá en el Palacio Cerveró de Valencia. Más tarde se trasladará al Instituto Luis Vives.

Mónica restaurando un modelo de
anatomía humana de escayola de la casa Deyrolle
Mar interviniendo un modelo de
organografía vegetal en papel maché del Dr. Auzoux
Tras la elección de la estructura de la exposición, la selección de las piezas: libros, instrumentos, láminas, modelos didácticos y ejemplares de historia natural, el siguiente paso ha sido la redacción de los textos de los paneles, que serán complementados con abundante información gráfica, y la realización de un audiovisual explicativo.

Una de las tareas importantes previas a la inauguración está siendo la restauración de algunas de las piezas, ya que por su antigüedad necesitan un “lavado de cara”. El equipo de restauradoras, formado por Mónica Descals y Mar Bensach, analiza en nuestro instituto el material expositivo decidiendo qué tipo de intervención necesita cada ejemplar.

jueves, 22 de enero de 2015

Fuente de iluminación eléctrica para microscopios Shimadzu

Fuente de iluminación eléctrica
Transformador de corriente
Fecha: años 60

La empresa creada en Kyoto en 1875 por Genzo Shimadzu (1839-1894) continúa fabricando instrumentos de precisión hasta la actualidad.

Esta fuente lumínica externa se adapta al microscopio biológico modelo PLS-2 intercambiando su base por la que incorpora el espejo de iluminación por luz natural que trae de serie.

El transformador de corriente funciona a 200, 220 y 240 voltios de corriente alterna y la salida es regulable hasta los 6 voltios de corriente continua.

En el centro poseemos dos fuentes de iluminación de este tipo, con números de serie 2013 y 2116, aunque sólo una de ellas conserva su estuche original de madera. Su compra se realiza al mismo tiempo que los microscopios, en el curso académico 1967-68.

lunes, 19 de enero de 2015

¿Es nuestro pino canario bicentenario?

De todos los árboles que existían en el recinto del instituto al comenzar el siglo XX sólo un pino canario (Pinus canariensis) y cinco plátanos de sombra (Platanus hispanica) han sobrevivido.

1918
En esta postal de Valencia, datada hacia 1918, la fachada del instituto recayente a la calle Amalio Gimeno está dominada por un imponente pino piñonero (pinus pinea) acompañado de nuestro pino canario, que en aquella época tenía aproximadamente la misma altura que el alero del tercer piso del edificio, unos 17 m. A la izquierda se observa una doble fila de plátanos de sombra ubicados en la zona recayente a la calle Játiva.

1929
En 1929 el entorno ha cambiado notablemente ya que la calle Amalio Gimeno está en plena fase de remodelación. Tras el instituto, el popularmente conocido como “edificio del chavo” está recién inaugurado y a la derecha aparece el edificio de la Unión y el Fénix en construcción. Pero los árboles dominantes son exactamente los mismos que en la imagen anterior. Nuestro pino canario alcanza unos 20 m. y sobrepasa la base de la cúpula noreste del instituto.

1965
En esta fotografía de 1965 se aprecia otro notable cambio. El entorno arquitectónico sufre una agresión irreparable con la presencia de la “finca de hierro”, construida unos años antes. Los plátanos de la calle Játiva siguen presentes, aunque tienen los días contados porque unos años después, durante la remodelación del centro, la mayoría son talados. La fachada de la, ahora denominada, avenida del Marqués de Sotelo ya no tiene el pino piñonero, desaparecido por la ampliación de esta última, y los árboles que destacan son una palmera (Washingtonia robusta), un roble australiano (Grevillea robusta) y de nuevo nuestro pino canario, que ya alcanza unos 23 m.

2014
Esta fotografía de 2014 muestra como los tres árboles mencionados con anterioridad se han adueñado por completo del espacio visual y nuestro pino canario sigue creciendo.

Pero, ¿qué edad puede tener este ejemplar?

Según diferentes trabajos de la Universidad Politécnica de Madrid sobre el pino canario (A, B) el cálculo de su edad es bastante complicado porque el estudio de los anillos de crecimiento resulta poco fiable en esta especie por varios motivos: por un lado el grosor varía con la edad del ejemplar, siendo más gruesos en los años de juventud; por otro lado, los anillos pueden parar su crecimiento antes de tiempo en determinados años y en otros estar totalmente ausentes. Los ejemplares más longevos analizados muestran que la altura puede llegar hasta los 60 m., el diámetro del tronco hasta los 3 m. y la edad estimada hasta los 800 años.
Pino canario
No se ha realizado ningún estudio dendrocronológico del pino canario de nuestro instituto, pero por la altura que tenía a principios del siglo XX, la actual de 26 m. y su perímetro de 2'22 m. a 1'30 m. del suelo, puede que sobrepase ampliamente los 200 años.

Plátanos de sombra
De los cinco plátanos de sombra tampoco puede indicarse una edad exacta. Su posición actual, junto a la calle Játiva, coincide con la que ocupaba la muralla de la ciudad hasta el siglo XIX. Es probable que se plantaran tras su derribo en 1865. Su edad puede rondar, por tanto, los 150 años y su perímetro, a 1'30 m. del suelo, varía entre 2'38 y 2'88 m.

jueves, 8 de enero de 2015

Preparaciones de microscopía históricas de Botánica

Preparaciones microscópicas de Botánica
Formato: 7’5x2’5 cm
Fecha: entre 1910 y 1930
Origen: Gabinete de Historia Natural

Además de las preparaciones de café del fabricante J. Tempère de París, mencionadas anteriormente, en el centro existen otras 13 preparaciones más de microscopía vegetal: cuatro de ellas realizadas por Luis Pardo en los años 1914-15, seis por Francisco Belda en los años 1917-18, una por Fernando Boscá en 1923 y dos más de autores desconocidos.

Su estado de conservación es aceptable excepto una que está rota.



martes, 6 de enero de 2015

Microscopio petrográfico Shimadzu de 1967

Microscopio óptico compuesto de luz polarizada
Fecha: 1967
Fabricante: Shimadzu Seisakusho Ltd. Kyoto


Microscopio Shimazdu KALNEW EP
La empresa creada en Kyoto en 1875 por Genzo Shimadzu (1839-1894) continúa fabricando instrumentos de precisión hasta la actualidad.

Este microscopio corresponde al modelo EP, que consta de tres oculares: 5x, P7x y 10x, y tres objetivos: 4x, 10x y 40x, que producen entre 20 y 400 aumentos con excelente calidad.

Presenta de serie un espejo para iluminación natural. Además de analizador y polarizador contiene, como accesorios, las láminas de mica ¼ λ y de yeso.

En el centro existen dos ejemplares, adquiridos durante el curso 1967-68, con los siguientes números de serie: 10966 y 10987. Ambos están completos y en buen estado.